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수면무호흡증의 위험성

코골이 환자분들은 코골이 소음으로 인해 주변사람들이 불편을 느낀다는 말을 듣고 상담을 하시게 되는 경우가 많습니다. 그래서 간단한 수술로 코골이 소리를 없애기를 바랍니다.
그러나, 코골이의 75% 정도에는 ‘잠을 자는 중에 숨을 멈추는 증상’인 수면무호흡증이 동반되어 있습니다. 수면무호흡증은 수면부족으로 인한 졸음, 학습능력저하, 고혈압, 당뇨, 심장질환, 뇌졸중, 돌연사 등 심각한 부작용을 가져오므로 반드시 치료해야 합니다.
환자분들 중에는, 함께 자는 사람들로부터 코를 골다가 숨을 멈추더라는 이야기를 들어보시거나, 자는 중에 갑자기 숨이 답답해지면서 깨어난 경험을 가지고 있는 분도 있습니다. 그러나 그런 경험이 없음에도 심한 수면무호흡증이 있는 사람들이 있습니다. 그래서 수면무호흡증이 있는지, 그리고 얼마나 심한 지 등을, 여러 가지 감지기를 이용해서 객관적으로 확인해 보아야 합니다. 하룻밤 동안, 수면검사실에서 주무시면서, 뇌파, 안전도, 근전도, 심전도, 호흡기류측정 장치, 산소농도 측정 장치 등에서 나오는 자료를 종합하여 수면무호흡증의 심한 정도를 판정하는 검사가 수면다원검사입니다. 수면무호흡증이 있는 지, 얼마나 심한 지는 수면다원검사를 통해 확진할 수 있습니다.
심장에 이상이 있는 사람들은 내과를 방문해서 청진을 하고 심전도를 찍어보고, 초음파 검사를 하고 필요하면 스펙트라는 특수검사도 하게 됩니다. 그래서 병명이 확정이 되고, 치료 계획이 세워지며 그 결과 치료도 하게 건강보험 혜택도 받게 됩니다.
코골이/수면무호흡증도 마찬가지입니다. 코골이는 병으로 분류되지 않습니다.
한편, 수면무호흡증은 고혈압, 심장질환 등 성인병의 원인이 됨으로 병으로 분류됩니다. 따라서 수면무호흡증으로 진단되어야 수술적 치료가 보험혜택을 받을 수 있습니다. 또 정확한 상태를 알아야 가장 효과적인 치료방법을 선택할 수 있습니다.
수면다원검사를 통해서만 수면무호흡증으로 진단이 가능합니다.
표준적인 치료지침은 수면다원검사 결과를 바탕으로 정해져 있습니다. 검사를 해야만 그 사람에게 가장 좋은 치료가 어떤 것인지 알 수 있고 치료 성공율을 높일 수 있습니다

▣ 코골이/수면무호흡증 정의
수면무호흡증은 자는 중에 숨이 멈추는 증상입니다. 최소 10초 이상 숨이 멈추며 심한 경우에는 100초 이상 숨이 멈추기도 합니다. 숨이 멈추면 몸 속에 산소 농도가 떨어집니다. 그 자체가 위험상황이므로 교감신경이 흥분하면서 혈압이 올라갑니다. 심하면 수축기 혈압이 220 이상(140 이상이면 고혈압)으로 상승합니다. 그 결과 혈관에 무리를 주어 동맥경화를 유발하며 심장에 악영향을 주어 협심증, 심장마비 등으로 이어집니다. 뇌혈관 압력이 올라가면서 터지면 뇌출혈등이 생길 수 있습니다. 산소농도가 떨어지면 뇌에 충분한 산소공급이 되지 않아 뇌기능이 떨어집니다(연탄가스 마시고 자는 것과 같습니다). 주의력, 집중력, 기억력이 떨어집니다. 수면무호흡이 있을 때마다 수면 연속성이 방해를 받으므로 깊은 잠을 잘 수 없어서 낮에 졸립니다. 졸음운전으로 사고위험을 겪기도 합니다.
수면무호흡증으로 인한 고혈압, 심장질환, 뇌혈관질환, 뇌기능저하, 졸음, 성기능저하, 당뇨 등의 위험은 수 십년 동안, 수 많은 연구결과를 통해 확정이 되었고 교과서에도 실려있습니다.
우리나라에서는 수면무호흡증의 위험성이 의사들에게도 조차 충분히 교육되지 않아서
코골이/수면무호흡증을 대수롭지 않게 생각합니다.
수면무호흡증의 위험성은 제대로 된 치료를 받고 호전된 사람들이 더 잘 느낍니다. 치료 받으신 분 중에는, 수면무호흡증이 이렇게 위험한 질환이고, 또 치료를 받으면 이렇게 좋아질 수 있는데 왜 이제야 알게 되었는 지 모르겠다고 하시는 분도 있습니다.
코골이/수면무호흡증은 흔한 문제이지만, 간단한 문제가 아니며 실제 여러분이 겪고 있는 많은 신체적, 정신적 문제의 뿌리일 수 있습니다.
코골이 소리의 대부분은 목젖과 연구개(부드러운 입천정) 그리고 혀가 숨을 들이쉴 때 떨리면서 나옵니다. 10여년 전, 그리고 지금도 일부 이비인후과에서는 특별한 검사 없이 목젖과 연구개를 잘라내는 수술로 코골이 소리를 없애왔습니다. 그런데 이런 수술을 받은 많은 분들이 수술 후에도 다시 코를 골게 되는 ‘재발’을 경험했습니다. 경우에 따라서는 코골이 소리는 없어졌으나 ‘자고 나도 여전히 피로하고, 고혈압, 심장질환 등도 그대로 있는’ 양상을 나타내었습니다.

▣ 코골이/수면무호흡증의 진단 및 치료
현재는 코골이에 수면무호흡이 얼마나 동반되었는지 평가하는 수면다원검사를 시행하고 그 소견에 따라 수술 혹은 그 외의 방법을 선택하는 것이 의학계 모두가 동의하는 올바른 치료법입니다.
정확한 검사 없이 바로 수술을 시행하는 것은 시대에 뒤떨어진 잘못된 치료법입니다.
치료법은 코골이/수면무호흡이 심한 정도, 개인의 선호, 직업적 특성, 체중, 성별, 연령 등 여러 요인을 고려하여 환자의 의사를 최대한 존중하여 결정합니다. 물론 이비인후과 전문의의 구강 및 기도 검진결과도 중요하게 관여합니다.
수면무호흡증의 심한 정도로 미루어 보아, 수술이 가장 적합하다고 하더라도 수술방법은 구강 및 기도의 검진 소견, 연령, 성별, 직업 등에 따라 달라질 수 있습니다.
또 검사결과 수술이 적합한 경우에는 구강내 장치로도 치료가 가능합니다. 그 경우 환자의 선호도, 직업적 특성 등을 고려하여 구강내 장치를 선택할 수 있습니다.
코골이/수면무호흡증에는 다양한 치료법이 있으며, 환자의 검사결과와 구강 및 기도 소견 등을 토대로 환자와 각 치료법의 장단점, 비용 등을 비교하여 가장 바람직한 치료법을 결정합니다.

◈ 구강내장치치료
수면무호흡증이 심하지 않은 분들에서 사용할 수 있습니다. 바로 누워 주무실 때 코골이/수면무호흡증이 심한 분들의 경우, 혀가 크고 두꺼운 분들이 많습니다. 이 분들의 경우 혀가 연결되어 있는 아래턱을 앞으로 당겨주면 코골이/수면무호흡이 치료됩니다. 틀니와 유사한 것을 매일 밤 끼고 주무신다고 보시면 됩니다. 수술을 하기 힘든 신체적 문제가 있거나 수술을 선호하지 않는 분들께 효과적입니다. 생각보다 불편하지 않고 비교적 잘 적응하십니다.

◈ 양압술치료
수면무호흡증이 심한 경우에 가장 좋은 치료법이 양압술입니다. 실내 공기를 걸러서 일정한 압력으로 보내 주는 기계가 양압기입니다. 이 기계와 튜브로 연결된 마스크를 쓰고 자면서 무호흡을 치료합니다. 매일 밤 쓰고 주무셔야 하지만, 심한 무호흡에는 가장 효과적입니다. 일단, 사용해 보신 분들은 양압술을 한 날과 그렇지 않은 날의 구분이 워낙 뚜렷하기 때문에 약간의 불편을 감수하면서도 지속적으로 사용하게 됩니다.

◈ 수술치료
수면검사 후 수술하기에 적합하다고 판단될 때 시행하는 수술방식을설명드리겠습니다.

1. 코수술 (비중격 교정, 비염수술)
A. 적응증: 코뼈가 휘어져 있는 경우, 비염이 있어 비강이 좁은 경우에 시행합니다.
B. 소요시간: 30분에서 1시간 사이
C. 국소마취, 당일수술, 당일 퇴원
D. 통증: 거의 없고 충분히 견딜 수 있습니다.
E. 수술 후 생활: 1-2일 후면 거의 정상 생활이 가능합니다.

2. 목젖 및 연구개 수술
A. 적응증: 목젖과 연구개가 크고 늘어져 있어 코골이와 수면무호흡이 생기는 경우
B. 소요시간: 30분에서 1시간 사이
C. 국소마취, 코블레이트 수술, 당일수술, 당일 퇴원
D. 통증: 2일 동안은 심한 목감기 통증과 유사함.
E. 수술 후 생활: 1주일 후부터 거의 정상 생활 가능함.

3. 코골이 임플란트 수술
A. 적응증: 연구개가 늘어져 있고, 코골이가 대부분이며 무호흡이 심하지 않은 경우
B. 소요시간: 30분 이내
C. 국소마취, 의료용 임플란트 삽입, 당일수술, 당일퇴원
D. 통증: 거의 없음.
E. 수술 후 생활: 바로 일상생활 가능함
출처: [머리가 좋아지는 수면] 신홍범 저, 북뱅크. www.komokis.com(코모키수면센터)

코골이 특집 1탄, 과거 우리나라에서 인구 4명당 1명꼴로 발생했던 코골이가 최근 3년 사이에 부쩍 늘어나고 있는 추세라고 지적한다. 코골이 발생 원인부터 건강사태, 진단과정까지 자세히 살펴본다. 코골이를 미연에 방지할 수 있는 방법도 설명한다.

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