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먹이 사냥에 대한 반응을 결정하는 카테콜아민 수용체 다형성

먹이 공급이 감소하면 언제 떠나야 하는지, 그리고 수렵 활동을 언제 다시 시작해야 하는지는 진화 과정에서 모든 동물들에게 생사가 걸린 중요한 문제였지만, 이러한 행동학적 변화를 조절하는 신경 회로를 미세하게 조절하기 위해서 지놈에 자연 선택의 힘이 어떻게 작용했는지에 대해서는 아직까지 수수께끼로 남아 있었다. Bendesky 등은 Caenorhabditis elegans로부터 얼마나 빨리 먹이로부터 떠나는지를 결정하는 자연적인 유전자 다형성을 확인하였다. 이들 유전자 중에 하나는 먹이를 감지하는 신경 세포의 표면에서 발현되는 신호전달 단백질을 암호화하고 있으며, 내부의 카테콜아민 레벨에 반응하여 선충의 활동을 정확히 조절하였다. 이번 연구를 통해서 신경 조절 물질과 이들 수용체 간에 일어나는 의사 결정에 대한 원시적인 역할을 제시할 수 있었다.

http://www.natureasia.com/ko-kr/nature/highlights/29154/#.UICZI8VLO4w
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